Amazon lanza Kindle Unlimited, otro intento fallido.


Esta semana muchos medios se han hecho eco de la ¿gran? noticia del lanzamiento en España, por parte de Amazon, del lanzamiento tanto para sus Kindle como dispositivos que tengan instalada la App Kindle del servicio Kindle Unlimited.

Este servicio tiene el módico precio de diez euros al mes… bueno vale 9,90…. es decir 10 euros ¿no?
Por este ¿módico? precio podremos leer todos los libros que podamos, que es algo muy distinto a todos los que queramos claro 😉
Así dicho tiene buena pinta ¿verdad?  Desde luego yo por lo menos hace años me gastaba en libros tranquilamente 40 euros al mes, que tiempos aquellos.
Amazon Kindle Unlimited
Por lo tanto una persona que todavía pueda dedicarle bastante tiempo a leer es una gran noticia, sin duda se debería ahorrar bastante dinero ¿o nó?
El problema, al igual que ocurre con otras muchas iniciativas similares, es el catálogo que ofrece éste servicio.
En primer lugar la mayoría de los libros están en inglés, algo que para unos pocos les dará igual pero que para otros directamente les tirará para atrás.
Aparte de éso queda el que realmente es el gran inconveniente, el catálogo disponible en nuestra lengua es, como imaginábamos, una mierda diciéndolo pronto y mal, al igual que ocurre con los demás servicios similares.
Tenemos muy pocas novedades, unos pocos libros famosos y, todo lo demás, son libros auto editados que normalmente tienen un precio de un euro… bueno vale 0´9 céntimos…. es decir 1 euro ¿no?
Por lo tanto es posible que nos merezca la pena pagar el servicio un par de meses, pero después nos daremos cuenta que no hay nada que realmente nos apetezca leer…. y si nos apetece leer libros auto editados nos sale incluso más barato pagarlos directamente que no pagar ese servicio “tan caro”.
A mí personalmente para literatura me parece de locos pagar esos diez euros al mes, no puede costar lo mismo que un servicio de música en streamig del cual vamos a hacer un uso mucho mayor y, además, tiene unos costes para la empresa mucho mayores… Y eso sin tener en cuenta que ya me parece caro pagar diez euros por un servicio de música.
En fin, otro intento más que, seguramente, dentro de poco casi nadie recordará ni que existe.

Amazon entra en la batalla de la música en streaming con Prime Music


prime-music

Amazon ha añadido un servicio de streaming de música a su lista de beneficios para los suscriptores “prime”. Prime Music cuenta con más de un millón de canciones que se pueden escuchar ilimitadamente, sin publicidad y sin coste adicional.

Amazon entra en la batalla frente a empresas ya consolidadas como Spotify, Rdio, Pandora, Google Music, Beats Music, SoundCloud, etc. En esta lista, el líder es Pandora con 76 millones de oyentes pero Spotify cuenta con el mayor número de suscriptores de pago, que se estiman en unos 10 millones.  Amazon no quiere desvelar el número de suscritores Prime que podrían disfrutar de esta característica.

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Cable lightning de Amazon Basics para iPhone 5


Desde que tengo el iPhone 5, una de las cosas que peor y mejor me supo a la vez fue el nuevo cable.  El anterior conector es muy grande, queda incluso ridículo como conector de dispositivos modernos, más aún si lo comparamos con los minúsculos microUSB.

Afortunadamente Apple era consciente de esto y cambió el conector por el nuevo “lightning”, un conector diminuto que, además, nos permite despreocuparnos a la hora de conectarlo puesto que no tiene posición, al contrario que ocurre con la mayoría de conexiones como son los USB que, lo pongas como lo pongas, nunca aciertas y siempre tienes que mirar detenidamente para acertar.

Lightning Amazon Básics

Por supuesto el problema seguía siendo el mismo de siempre, el elevado precio de los cables de Apple.  En alguna ocasión compré un cable de esos baratos de 2 ó 3 euros y nunca me gustó ninguno.  Algunos funcionaban, otros no, los que funcionaban dejaban de hacerlo al cabo de unos días… un desastre vamos.

Con este cable de Amazon Básics no he tenido ningún problema.  Su calidad, tanto de construcción como de materiales es muy buena y nunca he tenido problemas a la hora de cargarlo o que lo detecte el ordenador.  Fue con este cable con el que instalé la versión beta de iOS 7 y fue todo rápido y sin sustos.

Una vez instalada la beta de iOS 7 he continuado utilizándolo para transferir vídeos, fotos o música y no me ha salido ninguna vez el mensaje de que el cable no es oficial de Apple, como si ha ocurrido con los cables baratos de 2 ó 3 euros.

Si alguno quiere tener un segundo cable lightning, o si ha perdido o se le ha roto el que tenía, que no se la juegue, que vaya directamente a comprar este cable que, aunque no es de los mas baratos, os garantizo que funciona y es de muy buena calidad.

Amazon, la única opción completa


Me encanta Amazon, es cierto que es una multinacional que pone DRM a sus libros y lo que hace es atrapar a sus usuarios con su ecosistema de tienda y lectores de libros a sus clientes. Pero lo cierto es que lo está haciendo bien y no solo eso, sino que es la única opción para leer en diversos dispositivos y tener todo sincronizado.

 

Si quiero leer un libro el dispositivo óptimo es un libro electrónico, por eso tengo un Kindle Touch, pero no es el único en el que podemos leer. No es extraño tener ratos muertos a lo largo del día en el que podríamos leer un rato, aunque solo sea 5 ó 10 minutos y ahí tenemos nuestros teléfonos móviles que cada día tienen pantallas más grandes y con mejor resolución. Si nos apetece leer es posible que tengamos el mismo libro que estamos leyendo, pero no hay forma de tener sincronizado el punto donde lo dejamos en el libro electrónico. Si queremos leer sólo en una tableta y el teléfono sí hay diversas opciones, pero si metemos en la ecuación un libro electrónico la única que tenemos es Amazon.

 

 

Desde el Kindle Touch puedo leer cómodamente, si quiero un libro puedo buscarlo en la tienda sin cambiar de dispositivo, comprarlo y comenzar a leerlo en menos de un minuto. Tanto en el teléfono como en la tableta puedo instalar gratuitamente la aplicación Kindle y estar logueado en ella con mi cuenta de Amazon, ahí tendré acceso a los libros que haya comprado y si quiero continuar leyendo un libro que comencé a leer en otro dispositivo no hay ningún problema, se abrirá el libro en el mismo punto en que lo dejé en el anterior, y si tras leer en el teléfono vuelvo al Kindle Touch sabrá donde terminé de leer en el teléfono y comenzaré desde ese punto.

 

Por este motivo es por el que estoy tan encantado con Amazon, de una forma sencilla puedo leer cómodamente libros bien maquetados, sin errores extraños, en cualquier dispositivo que tengo y continuar la lectura en cualquiera de ellos sin necesidad de perder el tiempo buscando por donde me quedé.

Al principio intenté leer en el iphone y el iPad, que hay bastantes opciones para tener los libros sincronizados, pero no es tan cómodo como hacerlo en un libro electrónico y ahí no hay ninguna opción de sincronizar los puntos de lectura. El único inconveniente es que para tener esto hay que comprar los libros en Amazon, pero para mí ese no es un inconveniente. Hay muchos libros en español y los grandes clásicos son gratuitos para descargar, casi todos los que he buscado están disponibles para comprar y el precio es razonable, por el servicio que me ofrecen y el precio ajustado no me importa pagar. Hasta hace poco me gastaba más de 200 euros al año en libros físicos que, en cada mudanza, alguno se tiene que ir regalando y no soportan bien el paso de los años.

 

Yo era de los que pensaba que nunca habría algo que reemplazase a los libros en papel, que me gustaba ver mi inmensa estantería repleta con más de 1.000 libros, que era mejor leer en papel que en una pantalla… pero los tiempos cambian, y ahora siempre que puedo evito comprar un libro en papel.

Eliminar el DRM de los libros de Amazon


Hace unos días escribí sobre la magnífica unión que ha hecho Amazon de su libro Kindle y la creación de un ecosistema perfecto para que no nos “importe” el que sus libros tengan incluido un DRM.  Sin embargo, hay ocasiones en que sigue siendo un incordio, en mi caso lo es porque si yo compro un libro no puedo pasárselo al libro Inves de mi mujer, o prestárselo a un amigo.  En América se pueden prestar los libros siempre y cuando ambas personas tengan un Kindle, pero en España esta opción no está activada.

 

Si estáis interesados en poder escuchar con una buena voz cualquiera de los libros que tengáis en vuestra biblioteca de ePub seguramente os interese éste artículo en el que os explico como hacerlo.

Así que hoy voy a explicar como quitar el DRM de los libros comprados en Amazon de una manera muy sencilla y rápida.  Para ello, tan solo debemos tener instalado el programa Calibre  -un imprescindible si tenemos un libro electrónico- e instalar en él éste complemento.

 

Suponiendo que todos tendréis instalado ya Calibre, voy a pasar directamente a como instalar el complemento para eliminar el DRM de Amazon:

– Debéis descargar el complemento de Calibre para eliminar el DRM mencionado antes.

– Descomprimimos el archivo descargado y lo dejamos en un sitio cómodo para encontrarlo, como el escritorio.

Seleccionar Complementos
Seleccionar Complementos

– Abrimos calibre y vamos a Preferencias – Cambiar el comportamiento de Calibre – Avanzada – Complementos – Cargar complemento de archivo.

Cargar complemento de archivo
Cargar complemento de archivo

– Al pulsar esa opción nos saldrá el explorador de archivos y deberemos seleccionar la carpeta que descomprimimos antes, dentro de ella hay una carpeta llamada Calibre plugins.  

– Dentro de esa subcarpeta hay varios archivos .zip seleccionamos el primero y lo instalamos.

– Nos advertirá sobre la seguridad, pulsamos en aceptar y lo instalamos.  A continuación hacemos lo mismo con todos los archivos.

– El módulo que debemos configurar es el Kindle and Mobipocket DeDRM, en la pestaña Complementos,  debemos elegir, Complementos de tipo de archivo

Cargar complemento de tipo de archivo
Cargar complemento de tipo de archivo

Cargar_complemto_de_archivo

– Seleccionamos ese módulo y, con él seleccionado, en el rectángulo superior escribimos el número de serie de nuestro dispositivo Kindle, lo encontraremos fácilmente en la página de Amazon desde donde lo podemos gestionar.  Si tenemos varios dispositivos podemos escribir todos los números de serie separándolos entre sí con una coma.

Seleccionamos el complemento de Kindle
Seleccionamos el complemento de Kindle

 

Introducimos el número de serie
Introducimos el número de serie

– Pulsamos en Aplicar y después en Cerrar.

– Ahora tenemos que descargar los libros comprados en Amazon, para ello nos descargamos e instalamos (aplicación de Kindle de Amazon) la aplicación para escritorio de Amazon.

– En la columna de la izquierda escogemos Contenido archivado.  Desde ahí podemos descargar los libros a los que queramos eliminar el DRM.

– Ahora volvemos a Calibre y en la opción de Añadir libro  debemos seleccionar la opción Añadir libros de directorios, incluyendo subdirectorios (Múltiples libros…)

Seleccionamos para importar
Seleccionamos para importar

– Buscamos la ubicación donde la aplicación de Kindle nos guarde los libros descargados, la seleccionamos y comenzará la importación.

– Calibre nos añadirá todos los libros que estén descargados y automáticamente les eliminará el DRM, y ya podremos cambiarles el formato o pasárselos a quien queramos.

 

Sencillo, ¿verdad?

Amazon, Kindle y a todos nos da igual el DRM…


Hace poco más de un año que Amazon decidió abrir en España su tienda, momento que todos los Geek´s estábamos esperando ansiosos. Es cierto que muchos ya llevábamos tiempo comprando en la página americana, inglesa o alemana, no era difícil crearnos una cuenta y beneficiarnos de sus suculentas ofertas y tener acceso al, para mí, mejor libro electrónico: el Kindle.

amazon-premium

Ahora que ya tenemos servicio oficial en España y cualquiera puede comprar el Kindle cómodamente se ha convertido en una presencia habitual en nuestro día a día. Es muy común ver a gente en el metro, autobús o parque leyendo en un libro electrónico, aunque no tiene que ser necesariamente el Kindle. Todas las grandes superficies e importantes librerías han intentado subirse al carro y lanzar el suyo propio aprovechando que en España mucha gente se fía todavía más de comprar las cosas en una tienda física que en internet, allá ellos, pero ha sido por la amenaza de Amazon que ha ayudado a popularizar éstos dispositivos.

 

El primer libro electrónico que tuve cerca fue un regalo que le hice a mi mujer: el Inves de “El Corte Inglés”. El cual salió malo con ganas cada año se estropeaba, afortunadamente “El Corte Inglés” siempre se ha portado bien y venían a recoger el estropeado y nos enviaban uno nuevo durante los 2 años de garantía, ¿afortunadamente? El segundo que nos enviaron todavía no se ha roto y sigue funcionando, a la tercera va la vencida…

Al final, muerto de envidia por ver a mi mujer con su Inves, me animé a comprarme un Kindle Touch con la funda que tiene la luz incorporada y ese día descubrí el verdadero valor que aporta Amazon y sus Kindle, comodidad e inmediatez.

paperwhite-vs-kindle-basicoEl manejo del Kindle es normal, como libro electrónico si lo comparamos con los de Sonyo alguno de la competencia tampoco hay mucha diferencia, tal vez el Paperwrite si que sea realmente superior, pero eso es lo de menos. Estás leyendo cómodamente y terminas un libro o te aburre el que tienes y quieres otro. En menos de un minuto entras en la tienda, miras el catálogo seleccionas uno y ya lo tienes descargado y puedes comenzar a leerlo. Este es lo verdaderamente bueno de Amazon y lo nefasto para nuestro bolsillo, además todas las semanas tienen ofertas, nos recomiendan libros según nuestros gustos…

 

Lo cierto es que no hay nada perfecto, a fin de cuentas los libros comprados en Amazon tienen DRM y no podemos compartirlos, es cierto que en América se puede prestar un libro a otro usuario que tenga un Kindle, pero en España esa opción está desactivada. Sin embargo lo curioso es que a la gente le da igual que los libros del Kindle tengan DRM, algo que en la música o películas provoca úlceras en cuanto se menciona todos dicen unánimemente que en el Kindle, da igual.

El motivo de este milagro es sencillo. El Kindle es un muy buen libro electrónico, tiene uno de los precios más bajos del mercado, por no decir el mas bajo, ofrece un montón de servicios extra de sincronización con plataformas para enviarnos contenido, almacenar notas y el mayor catálogo de libros digitales a los precios mas bajos del mercado… normal que de igual el DRM si tienen claro que el único libro electrónico que van a comprar es el Kindle y no tiene ningún punto negativo.

Y eso sin tener en cuenta que es multiplataforma, tenemos programas tanto para los ordenadores de escritorio como para nuestros smartphones. Es decir, podemos comenzar a leer el libro en el Kindle y continuar en el mismo punto que lo dejamos en nuestro teléfono, ordenador…

 

Teniendo esto en cuenta es normal que a la gente le de igual el DRM, incluso podría decirse que no existe. En éste caso podría decirse que Amazon ha hecho lo mejor que puede por sus usuarios. Les ofrece un buen hardware, como mínimo igual de bueno que el de la competencia, con un precio imbatible en el cual le incluye, sin molestar, un acceso rápido a la tienda para que sea sencillo comprar sus productos sin que parezca que nos obliga a ello.

Tienda en la que, por cierto, el precio de los libros es el mejor que he encontrado hasta el momento y que, si tienen mejor precio, incluyen el DRM Adobe Air que ese sí es un coñazo y encima muy pocos aparatos lo soportan.

 

Yo personalmente tengo muy claro que si se me estropea mi Kindle Touch me compraré otro de la familia Kindle, el día que el Inves de mi mujer decida dejar de funcionar, compraremos un Kindle y siempre que busco un libro lo primero que hago es buscarlo en Amazon a través del Kindle. La estrategia de Amazon está claro que funciona y no solo consigue que no nos importe que los libros tengan DRM, sino que además es el mejor remedio para “luchar” contra la piratería.

¿Comienza ahora la fragmentación de Android?


Ahora que estoy empezando a cogerle el tranquillo a Android e intento estar al día sobre él, es cuando noto algunos movimientos que me parecen extraños y no termino de entender si son para bien o para mal, esperemos que para bien, no quiero ser mal pensado tan pronto 🙂

Lo que mas se ha criticado a Android es la fragmentación que sufre debido a la enorme diversidad de terminales que hay, no solo en tamaño de pantalla sino en procesadores, memoria RAM, disco duro integrado y versión del sistema operativo.  Los desarrolladores iban haciendo lo que podían para que, mas o menos, funcionase en la mayor cantidad de terminales distintos posible, algo que es lógico cuanto mas potenciales clientes mayor tajada sacarás.

Pero ahora llegan los chicos de Zynga y sacan un pedazo de juego increíble: “Horn”, que a pesar de que yo ya no juego me ha llamado la atención tanto por la temática, como por calidad de gráficos −1,8 Gigas de descarga, ahí es nada- y porque está traducido al Español, que siempre se agradece.  Como digo llegan los chicos de Zynga y lo que hacen es reducir drásticamente su potencial número de usuarios haciendo que tan solo se pueda jugar en los terminales con el chip Nvidia Tegra 3 y además la versión 3.2 de Android, es decir, en teléfonos que tengan actualización a 4.0, dejando así solo “cuatro” terminales tope de gama. Mi Galaxy Nexus que es el teléfono “oficial” de Google no lo tiene y por lo tanto no lo pudo ni siquiera probar, toma del frasco carrasco.

 

Y ahora viene mi duda ,¿esto es bueno o malo?  En muchas opiniones de aplicaciones he leído comentarios diciendo que es fantástica y funciona todo genial y justo a continuación uno poniéndola a parir porque va lenta, no responde bien a las pulsaciones de pantalla… ¿a quién creer?  Al limitar una aplicación por el hardware que usa estás limitando mucho los terminales que podrán utilizarla, pero también se están asegurando de que en los que funcione lo hará bien y no debería haber clientes que se quejen de mal funcionamiento.

Muchos se han quejado de esta decisión alegando que otros juegos bajan la resolución de los gráficos y así permiten todos los dispositivos o, por lo menos, la gran mayoría.  A mí, sin embargo me parece una idea muy acertada y que ojalá mas desarrolladores empiecen a copiar, esto haría tener mas aplicaciones bien terminadas y optimizadas para las últimas versiones del sistema.

 

Pero esa no ha sido la única noticia que me ha llamado la atención, la más importante para mí ha sido la del lanzamiento en mas países de la Amazon App Store.  Siempre es bueno tener alternativas, además no me gusta nada Google Play, pero no sé, a largo plazo sí esto causará una fragmentación sería mucho peor que la actual.

La Amazon App Store en primer lugar hay que descargarla desde la página de Amazon y activar en nuestro teléfono la opción de instalar aplicaciones desconocidas porque a pesar de ser legal no tiene nada que ver con Google.  También hay que recordar el Kindle Fire, un tablet de 7 pulgadas muy barato que sacó Amazon en Estados Unidos y que ahora, al llegar su segunda versión, va a comercializar en mas países.

A pesar de utilizar el sistema Android Amazon no quiere saber nada de él, el sistema operativo que utiliza el Kindle Fire es una adaptación propia hecha a medida.  En alguna ocasión Amazon ha llegado a un acuerdo con los desarrolladores para que saquen con anticipación sus aplicaciones antes en la tienda de Amazon que en la de Google y eso que fue una primera versión y solo para Estados Unidos.  Ahora que ese mercado va a crecer a otros países, ¿qué no hará Amazon para conseguir exclusivas?  Esto no es nuevo, es algo que ha pasado siempre en el mundo de las videoconsolas, juegos que se desarrollaban en exclusiva para Nintendo o Sega y ahora para Play Station o Xbox, juegos que marcaban la diferencia entre el éxito de una consola o de otra, ¿qué diferencia puede haber ahora en los teléfonos?  Muchos ya consideran que las consolas van a desaparecer por culpa de los teléfonos móviles, algunos afirman que el verdadero rival deNintendo es el iPhone, entonces, ¿el rival de Google es en realidad Amazon? ¿Una compañía que utiliza ese mismo sistema operativo?

De momento Amazon tiene “solo” el Kindle Fire, pero nadie duda de que terminará sacando también su propio teléfono, un teléfono con un sistema operativo hecho a medida, con una tienda de aplicaciones propia y que, seguramente, ofrecerá aplicaciones o juegos que solo estarán en esa tienda y que si alguien quiere usarlas tendrá que comprarse sus terminales.  Por todo esto viene mi duda que da título a este artículo, ¿comienza realmente ahora la fragmentación de Android?