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Consideraciones antes de lanzarse a usar GNU/Linux


Pongámonos en alguna de estas situaciones: tienes un ordenador muy antiguo con el que no sabes qué hacer, estás descontento con tu sistema operativo por cualquier cuestión, tienes curiosidad por cambiar o has oído hablar sobre algo llamado Linux y te pica el gusanillo por probarlo. En esta entrada voy a hablar de algunas cuestiones, desde un punto de vista personal, que quizá te ayuden a decidirte para probar (o no) este maravilloso sistema operativo.

Antes de nada, permitidme ciertos preliminares. En primer lugar, voy a llamarlo «GNU/Linux» porque es su nombre real (la unión de las herramientas y el núcleo). Dado que yo escribo y vosotros me leéis, no hay mayor problema en escribir o leer cuatro caracteres más. En segundo lugar, no voy a entrar en cuestiones filosóficas asociadas al uso del sistema: aunque son muy importantes y pueden determinar la decisión de usarlo o no, nos centraremos en cuestiones meramente prácticas.

Primero, desmontemos tópicos. Los usuarios de GNU/Linux venimos leyendo las mismas falacias desde hace 20 años, y no es lógico que en 20 años de desarrollo la situación no haya cambiado ni un poquito. He seleccionado dos de los más comunes en el tema que nos ocupa, para no extender este apartado más de lo debido.

«Es muy difícil / Se usa mucho la terminal». Falso. Distribuciones orientadas al usuario final (la mayoría hoy en día) han disminuido tanto el uso de la línea de comandos que puede ser inexistente. La razón por la que se sigue usando es porque resulta mucho más cómodo introducir un comando para ciertas acciones en lugar de andar entre menús, o recomendar a un novato escribir una línea en lugar de indicarle dónde debe ir, para poder ayudarlo de un modo mucho más eficiente. Quizá la terminal está mucho más presente en GNU/Linux que en otros sistemas, en tutoriales en la red y en el uso de ciertos usuarios, pero eso no quiere decir que sea imprescindible usarla.

«Es feo / No se cuida el diseño». Falso. En primer lugar, sí hay distribuciones que cuidan el diseño, como ElementaryOS o Chakra. En segundo lugar, si algo define a GNU/Linux es la variedad y la capacidad para personalizar el escritorio. ¿No te gusta el aspecto que trae por defecto tu distribución? Basta por buscar un minuto para encontrar temas para cualquier elemento de tu escritorio, en dos minutos puede estar irreconocible.

¿Tenemos esto claro? Cualquier distribución GNU/Linux orientada al usuario final será muy fácil de usar, y si todo va bien durante la instalación, no tendremos que introducir un solo comando en nuestra vida, si así lo deseamos. Si la respuesta es positiva, pasemos al siguiente apartado.

¿Cuándo no usar GNU/Linux? No pretendo convencer a nadie de que el sistema del ñu y el pingüino sea el SO perfecto para todo el mundo: puede haber ciertas circunstancias que impidan (en parte o completamente) la adopción de un sistema operativo como éste.

Si usas mucho unas herramientas específicas. Posiblemente en GNU/Linux haya alternativas igual de válidas o incluso mejores, pero si te has acostumbrado a una herramienta en concreto, de la que depende buena parte de tu actividad, quizá sea más recomendable quedarte tal y como estás. Por ejemplo, si usas mucho Office quizá puedas usar OpenOffice; si usas Photoshop, quizá puedas usar GIMP (no se me tiren al cuello: hay quien trabaja en diseño gráfico únicamente con software libre), pero si la curva de aprendizaje es demasiado alta o no te merece la pena el esfuerzo que supone cambiar (diferentes formatos, opciones en otros lugares, etc.), mejor quédate como estás. Porque en muchas ocasiones, cuando un usuario no encuentra su herramienta en GNU/Linux, o no le gusta la alternativa, responsabiliza al sistema, y posiblemente es él quien en primer lugar no tendría que haberse movido, si ya estaba bien.

Si no tienes tiempo ni/o ganas para aprender. Introducir cualquier cambio en nuestra vida, no sólo en el ámbito informático, requiere tiempo y ganas para adaptarse a él. GNU/Linux puede ser parecido a lo que venías usando, pero a la vez totalmente diferente en muchos aspectos, por lo tanto necesitarás tiempo y ganas para aprender, sobre todo si quieres introducirte un poco en su variedad. Como mínimo, tienes que aprender a instalarlo, que posiblemente es algo que no hayas hecho con tu SO actual si venía con el equipo. Nuevo escritorio, nuevos programas, nuevas formas de hacer las cosas… son muchos los cambios, pequeños y grandes, que debes estar dispuesto a afrontar. Si ya te da pereza sólo al leer esto, mejor ni lo intentes.

Sin embargo, si no hay nada que te frene, tienes ganas de aprender y te encuentras en alguna de las situaciones iniciales, no lo dudes y lánzate. Entrarás en un mundo apasionante en el que, si quieres, aprenderás muchísimo y conocerás a gente muy interesante que estará dispuesta a ayudarte si tienes algún problema o pregunta (aunque, no lo olvides, Google es tu mejor amigo en primer lugar).

Las distribuciones que te recomiendo para empezar son OpenSuse, que dispone de herramientas para configurar el mínimo detalle del sistema; Ubuntu o alguna de sus derivadas (que traen otro entorno de escritorio), por la popularidad que han ganado (te resultará muy fácil encontrar información y programas para ellas) o Linux Mint (prima de Ubuntu, también del estilo instala-y-disfruta, que quizá pueda gustarte más). Si lo que quieres es dar vida a un viejo ordenador, prueba con Lubuntu, que mezcla la facilidad de Ubuntu con el entorno ligero LXDE, o cualquier otra distribución con dicho entorno.

En varias ocasiones he mencionado la variedad. En GNU/Linux hay mucha variedad, tanto en distribuciones como en entornos de escritorio como en programas para cumplir la misma función. Pero si eres nuevo en este mundillo no debes agobiarte por ello: precisamente ahí está una de las mayores fortalezas. Tómatelo con calma: si una distribución te va bien, acostúmbrate a su uso, desentráñala, ya habrá tiempo para complicarte si quieres; si no, no tienes por qué moverte del escritorio y los programas que trae tu distribución. Si no te funciona bien o no te sientes cómodo, hay mucho donde probar.

Una de las principales ventajas de GNU/Linux es que la mayoría de distribucioens se pueden probar antes de instalar (los denominados LiveCD, que no tienen por qué ser CDs, también puedes copiarlos en un pendrive si tu equipo permite su ejecución). Puedes probar cualquier cosa del sistema y configurar cualquier periférico, de ese modo te aseguras de que funcionará una vez instalado el sistema. Si no eres capaz de hacerlo funcinonar en modo Live seguramente puedas una vez instalado, no te frustres por ello. Ten en cuenta que la distribución no fue creada específicamente para funcionar con tu ordenador: la combinación de tus componentes es una entre millones posibles, y por desgracia muchos fabricantes no ponen las cosas fáciles a los desarrolladores.

Espero que esta entrada haya servido para desmontar algunos tópicos y aclarar algunas ideas sobre el uso de GNU/Linux. Como usuario que lleva ya un tiempo disfrutando de él, he leído muchas veces alegatos de personas descontentas o que cambian de sistema por razones que se mencionan aquí. Así que, como consejo final, si usas otro sistema operativo y GNU/Linux no te gusta o ya no lo usas, no lo descalifiques por ello. No te ha servido a ti, no se ha ajustado a tus necesidades o ya no te sientes a gusto, pero eso no es motivo para desacreditar el trabajo que millones de desarrolladores realizan de manera altruista, que sí sirve a muchísimos otros usuarios. Por supuesto, todo el mundo es libre de exponer sus razones de por qué algo no le gusta, pero por favor, medita antes qué vas a decir si se puede resumir en «GNU/Linux no es para mí, nunca o en este momento».

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Acerca de Adrián Perales

Educación, cultura e informática. Idealista sin remedio.

3 comentarios para “Consideraciones antes de lanzarse a usar GNU/Linux”

  1. Me ha gustado el tono del artículo, más que nada porque desde un lado y otro en más ocasiones de las debidas se nos intenta adoctrinar y convencer. Creo que está escrito con mucho respeto y ofreciendo la realidad tal y como es. Felicidades por el blog.

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  1. Bitacoras.com - 10/11/2013

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